Par Stéphane William Gondoin

 

"Emma de Normandie, Reine au temps des Vikings".- Cahors : La Louve Editions, février 2011.- 256 p.
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Angleterre, printemps de l’an 1002.
Afin de la conduire à l’autel, le souverain saxon Æthelred II guette avec impatience l’arrivée en son royaume d’une princesse normande prénommée Emma. Nul ne peut alors soupçonner l’incroyable destinée qui attend cette toute jeune fille. Sur fond d’attaques scandinaves incessantes, elle épouse successivement deux rois, donne le jour à deux autres, et s’impose sur la scène politique de sa terre d’adoption. Elle devient la grande figure féminine de l’âge viking et prépare ainsi l’avènement de son petit-neveu, Guillaume le Conquérant.
Emma de Normandie est une femme d’exception, à laquelle Winston Churchill attribue une place unique dans les annales anglaises, écrivant à son propos que « peu de femmes se sont trouvées placées au centre d’une convergence de forces aussi considérables ». Elle nous entraîne au cœur d’une fabuleuse épopée où souffle l’air du grand large. Elle nous emporte à la recherche de ses aïeules, de ces femmes méconnues qui assurèrent la continuité dynastique des premiers ducs de Normandie. Elle nous ouvre la porte de ses palais, nous invite à sa table et nous guide au milieu des tragiques rivalités de cour. Elle nous engage à méditer sur la naissance et l’accouchement en l’an Mil, sur le mariage et la vie de couple, la maladie et la santé, la vieillesse et la mort. Elle nous convie à un voyage fascinant dans l’Europe du haut Moyen Âge, depuis les côtes déchirées de la Norvège jusqu’aux belles plages de Normandie, des vertes campagnes anglaises aux îles du Danemark .