lettre de Christophe Colomb

Sourcebook médiévale: 
la lettre de Christophe Colomb vers le roi et la reine d'Espagne, 1494


(Non daté, probablement 1494)

Souverains les plus hauts et puissants,

En obéissance aux ordres de vos Altesses, et avec de la soumission au jugement supérieur, je vais dire ce que me vient à l'en référence à la colonisation et le commerce de l'île d'Espanola, et des autres îles, tant ceux déjà découverts et ceux qui peuvent être découverte ci-après.

En premier lieu, en ce qui concerne l'île d'Espanola: Dans la mesure où le nombre de colons qui désirent s'y rendre s'élève à deux mille, en raison de la terre étant plus sécuritaire et meilleur pour l'agriculture et le commerce, et parce qu'il servira de lieu de laquelle ils peuvent revenir et à partir duquel ils peuvent exercer le commerce avec les îles voisines:

  1. C'est dans ladite île, il doit être fondé trois ou quatre villes, situées dans les endroits les plus commodes, et que les colons qui y sont assignés aux endroits précités et les villes.
  2. Que, pour la colonisation de meilleure qualité et plus rapide de ladite île, nul ne peut avoir la liberté de collecter de l'or en elle, sauf ceux qui ont pris les papiers des colons, et ont construit des maisons pour leur demeure, dans la ville dans laquelle ils sont, ce que ils peuvent vivre unis et dans une plus grande sécurité.
  3. Que chaque ville a son alcade [maire] ... et son notaire, comme c'est l'usage et la coutume en Castille.
  4. Qu'il y aura une église, et les curés ou des frères pour administrer les sacrements, pour effectuer le culte divin, et pour la conversion des Indiens.
  5. Qu'aucun des colons doit aller chercher l'or sans une licence délivrée par le gouverneur ou alcade de la ville où il vit, et qu'il doit d'abord prêter serment de retourner à l'endroit d'où il expose, dans le but d'enregistrer fidèlement toutes les or, il peut-être trouvé, et de revenir une fois par mois, ou une fois par semaine, que le temps peut avoir été fixé pour lui, de rendre compte et de montrer la quantité de ladite or, et que ce doit être rédigé par le notaire avant l'aIcalde, ou, si elle semble mieux, qu'un moine ou un prêtre, délégué à cet effet, doivent être également présents
  6. C'est tout l'or ainsi mis en doit être fondu immédiatement, et le cachet avec une certaine marque qui doit distinguer chaque ville, et que la partie qui appartient à Vos Altesses doivent être pesés, et compte tenu de et à destination de chaque alcade dans sa propre ville, et enregistré par le prêtre au-dessus-dessus ou frère, de sorte qu'il ne doit pas passer par les mains d'une seule personne, et il doit-il pas la possibilité de cacher la vérité.
  7. C'est tout l'or qui peut être trouvée sans la marque de l'une des villes dites en la possession de toute personne qui a une fois inscrit en conformité avec l'ordre ci-dessus doit être pris comme confisqués, et que l'accusateur doit avoir une partie de celui-ci et votre Altesses l'autre.
  8. C'est un pour cent de tout l'or qui peut être trouvé doit être mis de côté pour la construction d'églises et d'embellir la même chose, et pour le soutien des prêtres ou des moines appartenant à eux, et, si elle doit être jugé à payer quelque chose à les alcaldes ou les notaires pour leurs services, ou pour assurer les fidèles forcément de leurs fonctions, que ce montant doit être envoyé au gouverneur ou le trésorier, qui peut être nommé là par vos Altesses.
  9. En ce qui concerne la division de l'or, et la part qui doit être réservé pour vos Altesses, cela, à mon avis, doit être laissé au gouverneur susdit et le trésorier, parce qu'il devra être plus ou moins en fonction de la quantité de or qui peut être trouvé. Ou, devrait-il semblerait préférable, vos Altesses pourrait, pour l'espace d'un an, de prendre la moitié, et le collecteur de l'autre, et un meilleur arrangement de la division se fait par la suite.
  10. Que si ledit alcaldes ou les notaires doivent s'engager ou être complice d'une fraude, la peine doit être fourni, et de même pour les colons qui n'auront pas déclaré tout l'or qu'ils ont.
  11. C'est dans ladite île, il doit être un trésorier, d'un greffier pour l'aider, qui doit recevoir la totalité de l'or appartenant à Vos Altesses, et les alcaldes et les notaires des villes conservent, chacun, un enregistrement de ce qu'ils offrent à le trésorier .
  12. Comme, dans l'empressement à obtenir de l'or, tout le monde voudra, naturellement, de se livrer à sa recherche, de préférence à tout autre emploi, il me semble que le privilège d'aller chercher de l'or devrait être retenu pendant une partie de chaque année, qu'il peut y avoir possibilité d'avoir de l'autre entreprise nécessaire pour l'île effectué.
  13. En ce qui concerne la découverte de nouveaux pays, je pense que l'autorisation devrait être accordée à tout ce qui veulent aller, et une utilisation plus libéralité d dans l'affaire de la cinquième, ce qui rend l'impôt plus facile, d'une certaine façon équitable, afin que beaucoup peut être disposé à aller à des voyages.

Je vais maintenant donner mon opinion au sujet des navires qui vont à ladite île d'Espanola, et l'ordre qui doit être maintenu, et qui est, que les dits navires ne devraient être autorisées à se décharger dans un ou deux ports désignés à cet effet, et devrait y inscrire tout ce qu'ils apportent de fret ou de décharger, et quand le moment de leur départ vient, qu'ils doivent naviguer à partir de ces mêmes ports, et d'enregistrer toutes les marchandises qu'ils prennent en charge, que rien ne peut être cachée.

  • En ce qui concerne le transport de l'or de l'île à la Castille, que tout cela doit être pris à bord du navire, à la fois que l'appartenance à Vos Altesses et la propriété de tout le monde, que tout devrait être placé dans un coffre avec deux serrures, avec leurs touches, et que le capitaine du navire garder une clé et une personne choisie par le gouverneur et le trésorier de l'autre; qu'il devrait y venir avec l'or, pour un témoignage, une liste de tout ce qui a été mis dans le a déclaré la poitrine, bien marquée, de sorte que chaque propriétaire peut recevoir la sienne, et que, pour l'accomplissement fidèle de ce devoir, le cas échéant d'or que ce soit est trouvé en dehors de ladite poitrine en aucune façon, que ce soit peu ou beaucoup, il doit être confisqués au profit de vos Altesses.
  • Que tous les navires qui viennent de l'île a déclaré doit être obligé de faire de leur bonne exécution dans le port de Cadix, et que nul ne peut débarquer ou toute autre personne autorisée à monter à bord jusqu'à ce que le navire a été visité par la personne ou les personnes délégué à cet effet, dans ladite ville, par vos Altesses, à qui le maître doit montrer tout ce qu'il porte, et présentent le manifeste de toute la cargaison, il peut être vu et examiné si le navire a déclaré apporte toute chose cachée et non connue au moment de chargement.
  • Que le coffre où l'or a dit a été effectué doit être ouvert en présence des magistrats de la ville dirent de Cadix, et de la personne délégué à cet effet par vos Altesses, et ses propres biens remis à chaque propriétaire. -

Je prie Votre Altesse de me tenir dans votre protection, et je reste, en priant le Seigneur notre Dieu pour la vie de vos Altesses Royales et l'augmentation des Etats beaucoup plus.


Ce texte est largement disponible sur l'Internet, mais il n'y a aucune déclaration de ses origines imprimées. Si vous le savez, s'il vous plaît envoyez les références à être inclus ici.

Ce texte s'inscrit dans le cadre de la Source Book Internet médiévale . Le recueil est une collection de domaine public et la copie autorisée des textes relatifs à l'histoire médiévale et byzantine.

Sauf indication contraire, la forme spécifique électronique du document est copyright. La permission est accordée pour la copie électronique, la distribution sous forme imprimée à des fins éducatives et à l'utilisation personnelle. Si vous faites redoubler le document, indiquer la source. Aucune autorisation n'est accordée pour un usage commercial.

(C) Paul Halsall mars 1996 
halsall@murray.fordham.edu