Qui se cache derrière le mythe ?

Babylone est un magazine d'investigation historique qui propose de voyager dans le temps à la rencontre de lieux mythiques, en les découvrant sous l'angle de grandes énigmes historiques et en les racontant à la manière d'énigmes policières.

Qui était réellement le roi Arthur ? Et qu'y a-t-il de crédible derrière sa fabuleuse légende ? Qui se cache derrière le mythe ?

En plus de mille ans, le mythe arthurien n'a perdu ni sa force d'évocation, ni son pouvoir d'attraction. Comment expliquer un tel engouement ? et surtout, qui était le Roi Arthur ?

Est-ce un personnage historique ou un héros mythique ? A t-il été créé de toute pièce par les premiers romanciers de l'histoire de la littérature, est-il le fruit d'un savant assemblage ou s'agit il d'une figure réelle ? 
Mythe ou réalité, la quête de ce personnage est fascinante car son aura dépasse de très loin les marges du seul imaginaire.

Arthur, souverain de légende, est un héros digne des récits d'Homère. Ses aventures ne sont pas que des contes assurant le divertissement de générations d'hommes et de femmes, elles sont aussi le miroir de la société médiévale et le cadre dans lequel s'épanouissent les principes de la chevalerie.

L'historique de cette légende polymorphe, récit arborescent sur lequel se greffe, siècle après siècle, détails et rajouts, est aussi captivant que la légende elle-même. Car ce Roifédérateur, symbole de l'identité nationale des îles britanniques, a servi bien des desseins politiques. À l'instar de Charlemagne pour la France, il incarne l'unité d'une nation. Notre enquête nous guide sur les traces de ceux qui l'ont érigé en symbole pour légitimer leur emprise politique ou pour la gloire de leur foi.

Époque après époque, nous remontons le temps et, chaque fois, nous découvrons les éléments dont les auteurs se sont emparés pour nourrir leur récit. La légende est alors le reflet de chacune des sociétés qu'elle inspire. 
Cette émission nous invite donc à découvrir un autre moyen âge, celui de la littérature et de l'amour courtois, un moyen âge loin des clichés et des images ténébreuses…

Elle nous offre également un panorama du monde celte, celui des trolls, des géants et des fées, dans lequel la légende s'enracine. Nous découvrons qu'Arthur est aussi le fruit d'un métissage entre des cultures différentes mais toutes également riches.

Pour retrouver ce Roi, il nous faudra revenir à l'âge sombre des îles britanniques, car l'on s'interroge : Arthur, intronisé « Star » au moyen âge, ne serait-il pas un personnage de l'Antiquité ?

De la forêt de Brocéliande, aux murailles brisées de Tintagel, de Winchester aux pans ruinés du mur d'Hadrien, cet épisode de Babylone traverse le temps et l'espace pour retrouver les traces de l'Arthur historique. Ce voyage, rythmé par la rencontre avec des scientifiques passionnés, est une véritable enquête à la découverte de la vie fabuleuse du plus grand des héros de l'histoire de l'Occident médiéval.