par Dr Alan Forey

 

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L'Ordre de Saint Thomas d'Acre


par

Dr Alan Forey


Université de Durham, émérite

 

Bien que la date de la fondation de Saint-Thomas d'Acre et l'identité de son fondateur ont été dans le passé contesté, il ya peu de doute qu'elle a été créée en Terre Sainte à l'époque de la troisième croisade, et les membres de la Ordre est venu à considérer le roi anglais Richard Ier comme son fondateur. Son dévouement reflète le culte croissant de Becket à la fin du XIIe siècle.

Jusqu'à les années 1220, St Thomas abritait un groupe de chanoines réguliers, qui selon des sources contemporaines se consacrent à la prise en charge des pauvres, l'enterrement des morts et le rachat des captifs dans l'Est. Bien que la fondation a reçu un certain favoritisme dans la début du XIIIe siècle, en particulier en Angleterre, il n'a pas prospéré, et son mauvais état persuadé Peter des Roches, évêque de Winchester, pour effectuer une réforme, quand il était dans la Terre Sainte dans la suite des années 1220. Après les canons avaient été retirés, il le transforme en un ordre militaire, qui a adopté la règle et les coutumes des chevaliers teutoniques. Cela a été fait avec l'avocat du patriarche de Jérusalem et les magnats de l'Est, qui aurait sans aucun doute l'accent sur les besoins militaires des Etats croisés. L'évêque de Winchester a également transféré de la maison à Acre vers un nouveau site dans le quartier nord de la ville.

Les activités militaires de l'Ordre pendant le reste du XIIIe siècle ont laissé peu de traces, mais il l'a fait chercher à imiter les commandes plus importantes militaires dans la terminologie utilisée pour décrire les fonctionnaires, et dans la structure. Comme il a acquis plus de biens et de privilèges, il a commencé à créer un organisme provincial au moins dans les îles britanniques, avec le maître de sa filiale londonienne maison ayant la charge de propriétés de l'Ordre à travers l'Angleterre et l'Irlande et les précepteurs subordonnés administration des propriétés plus éloignés dans ces pays.

Comme Alexandre IV a noté en 1257, cependant, la fondation n'avait toujours pas de ressources suffisantes. En 1279, il a été un appel pour une aide à Edward I, et un certain nombre de sources se référer aux dettes. Il était apparemment cette situation qui a occasionné des propositions dans la seconde moitié du XIIIe siècle pour une fusion avec les Templiers.

De nombreux détails de l'histoire de l'Ordre dans la fin du XIIIe et du début du XIVe siècle sont obscures, mais un accord a finalement été conclu, sur la base de laquelle les Templiers ont cherché à prendre en charge la maison de l'Ordre à Londres. Mais saint Thomas a continué à maintenir une existence indépendante dans l'Est; sans doute certains de ses membres il ya opposition syndicale. L'opposition était certainement présente en Angleterre, où les membres de la maison de Londres fait appel à Edward I contre l'action des Templiers, et ils ont protesté contre une tentative par Edward II pour les soumettre au couvent de Bonhommes à Ashridge, gagne une décision en leur faveur dans le conseil du roi en 1315.

Dans le même temps, ceux de l'Est avaient émigré à Chypre après la chute d'Acre en 1291, et dans le début du XIVe siècle il y avait schisme, à la fois le maître à Chypre et le maître de la maison de Londres affirmant son autorité sur l'ensemble de l'Ordre. La situation des personnes à Chypre était, cependant, précaire, et ils ont pris des mesures pour transférer le siège de l'Ordre à Londres. Le maître de l'Est, Henri de Bedford, est venu en Angleterre peu de temps avant 1320 et évincé de la tête de la maison de Londres, il a également nommé un suppléant pour exercer son autorité à Chypre.

Les frères qui étaient restés à Chypre a rapidement rejeté l'autorité de Henry, mais cette action semble avoir été occasionnée par une animosité personnelle; les frères semblent à ce stade avoir accepté que Londres devrait être le siège de l'Ordre. Pourtant, dans le deuxième trimestre du XIVe siècle il y eut encore un mât dans la juridiction de Chypre réclame plus de tout l'Ordre, et des tentatives sont faites pour maintenir le statut de saint Thomas comme un ordre militaire à l'Est.

Sa situation financière était, cependant, a encore diminué au XIVe siècle - la maison de Londres qui a été dit d'être en ruines en 1330 - et il ne fallut pas longtemps avant que les prétentions militaires ont été abandonnés et le siège de l'Ordre ont été établis de façon permanente à Londres. Rien n'est entendu parler d'un maître à Chypre après les années 1360.

En fin du Moyen Age les frères de Saint-Thomas basés à Londres n'est plus suivi la règle des Chevaliers Teutoniques, mais a plutôt adopté celle de saint Augustin. Certains travaux de bienfaisance semble avoir été maintenu, et un lycée a été établi à St Thomas à Londres, peut-être dans le milieu du XVe siècle. La maison de Londres a également établi des liens avec la Compagnie des Merciers, qui tenait ses réunions et adorer là depuis le siècle plus tard quatorzième. Les Drapiers est devenu plus tard les patrons de la maison, et quand saint Thomas d'Acre a été dissous dans le règne de Henri VIII, Société des Merciers acheté la propriété de l'Ordre.

 

 

Bibliographie

 

Forey, AJ "L'Ordre militaire de Saint-Thomas d'Acre," Anglais Historical Review , 92 (1977), pp 481-503.

Vincent, N. Peter des Roches: un étranger dans la politique, de l'anglais, 1205-1238Cambridge, 1996.

Watney, J. Certaines compte de l'Hôpital de Saint-Thomas d'Acon, dans le bon marché, à Londres, et de la plaque de la Compagnie des Merciers, Londres, 1892.

 

 


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